ЛАЗЕР – это аббревиатура от «light amplification by stimulated emission of radiation» - усиление света путем стимулированного излучения.

Первые модели молекулярных генераторов на аммиаке с усилением мощности построены одновременно и независимо Ч. Таунсом (США), Н. Г. Басовым, А. М. Прохоровым (СССР). В 1954 — 1956. В 1964 году этим авторам была присуждена Нобелевская премия по физике.

Первый лазер был создан в 1960 году ученым Maiman. Это был лазер на рубиновом кристалле, который генерировал излучение в красном диапазоне спектра. Излучение в кристалле генерировалось мощной лампой-вспышкой (flash – лампой). В будущем она станет источником высокоинтенсивного импульсного света в аппаратах IPL. В отличие от излучений видимого, ультрафиолетового и инфракрасного диапазонов, встречающихся в природе, лазерное излучение имеет отличительные характеристики:

  • высокую интенсивность
  • монохроматичность – излучение определенной длины волны
  • однонаправленность – ход лучей строго параллельный, в отличие от видимого света